Fotos inéditas confirman que el Zoo porteño casi se muda a Saavedra

Tres imágenes desconocidas, de fines de la década del 40, revelan detalles de las obras iniciadas en los terrenos que hoy ocupa el Parque Sarmiento.

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Desde su creación en 1888, el Jardín Zoológico porteño fue objeto de fallidos proyectos de mudanza. Uno de ellos, que incluyó cuatro años de obras, planeaba ubicarlo sobre el actual Parque Sarmiento. Varias veces contamos esta increíble historia, pero por primera vez logramos documentarla con fotografías inéditas.

Por Ley 658 del 27 de junio de 1874, bajo la presidencia de Domingo Faustino Sarmiento, se creó el Parque Tres de Febrero en el predio comprendido por las actuales avenidas Sarmiento, Del Libertador, Ugarteche y el Río de la Plata. En el sector que iba desde la actual Av. del Libertador hasta las vías del Ferrocarril del Norte se ubicó la “Sección Zoológica”, origen del futuro Jardín Zoológico, que en 1888 se instaló en su predio actual, limitado por las avenidas Sarmiento, Del Libertador, Las Heras y la calle República de la India (ex Acevedo). El primer director del Jardín Zoológico fue Eduardo Ladislao Holmberg.

Distintos avatares sufrió el Jardín Zoológico: el 25 de junio de 1905, en lugar de estudiar su traslado a una zona de la ciudad más adecuada, el diputado Rufino Varela proyectó la ampliación con la expropiación de cuatro manzanas vecinas, comprendidas entre Av. Alvear, Las Heras, Acevedo y Cabello, proyecto que no prosperó. El 26 de setiembre de 1924 se instaló el Jardín Zoológico del Sur, en Parque de los Patricios, y se proyectó el traslado del que se encontraba en el barrio de Palermo a tal sector porteño, conducta aconsejada por el reconocido arquitecto paisajista Jean Claude Forestier, quien asimismo propuso la modificación total de la Plaza Italia.

No se detuvo allí la idea del traslado del Jardín Zoológico. En la Memoria de la Municipalidad de la Ciudad de Buenos Aires correspondiente a 1933 se habla del traslado del zoológico, con el fin de ampliar sus instalaciones para la atención científica de los valiosos ejemplares que allí se exhiben, a terrenos más amplios, considerando la posibilidad de adquirir los pertenecientes a la sucesión de la familia Saavedra-Zelaya. En 1942 se iniciaron las gestiones para el traslado del Jardín Zoológico al vasto predio conocido como “Quinta Saavedra”.

En una vieja guía Filcar de principios de los años 40, el terreno que hoy ocupa el Parque Sarmiento mostraba el plano del futuro Jardín Zoológico.

Los trabajos comenzaron recién en 1948. Cita el historiador Diego del Pino en su Historia del Jardín Zoológico Municipal (Buenos Aires, 1980) el comentario del profesor de Zoología Adolfo Dembo en su obra Curso de Zoología (Buenos Aires, 1952): “El Jardín Zoológico Municipal será trasladado al extremo norte de la ciudad, sobre un espacio de unas 76 hectáreas comprendidas entre las avenidas General Paz y del Tejar y las calles Galván, Republiquetas (hoy Crisólogo Larralde) y Andonaegui”. Se había previsto la instalación de pabellones y la agrupación de animales de fácil convivencia, además de una escuela de arte animalista, lazareto, laboratorio y necrocomio, bibliotecas temáticas, salón de actos y museo. Las obras estaban a cargo del Arq. Luis María Campos Urquiza y era Intendente de la ciudad el Dr. Emilio Siri.

Alguna vez Eduardo Pombo, recordado historiador del barrio fallecido en 2015 en Mar del Plata, autor del libro Saavedra. Un barrio y un tiempo añorados, nos envió desde Mar del Plata tres fotogafías originales a este periódico, que desempolvamos hace pocos meses de nuestro archivo. En ella se observan  las obras abandonadas en las chacras de Saavedra: una construcción adaptada como carpa folklórica y otra cerrada con una lona por sus ocupantes, además de la estructura para el tanque del agua. Al fondo de la imagen principal de esta investigación se observan las viviendas del barrio y se destaca la cúpula de la Parroquia Santa Margarita María Alacoque, en la calle Pico.

Algunas de las estructuras que alcanzaron a levantarse hace unos 70 años, cuando se proyectaba mudar el Zoológico de Palermo al barrio de Saavedra.

Los trabajos fueron avanzando y se construyó el pórtico de entrada, además de algunas viviendas para los animales. Poco tiempo después surgieron dificultades con la empresa constructora. Finalmente la obra se detuvo en 1952 y se rescindió el contrato, decisión que provocó el abandono de la idea dos años más tarde.

Ya entrados los años 50, la idea fue desestimada por falta de recursos y el tema se convirtió en mito. Hasta que aparecieron estas fotografías desconocidas.
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