Murió Juan Carlos Copes, famoso bailarín de tango y ex vecino de Villa Pueyrredon

Tenía 89 años. Transcurrió su juventud en el barrio y fue un habitué del Club Sin Rumbo, de Villa Urquiza.

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Juan Carlos Copes, el famoso bailarín de tango que llevó su arte por todo el mundo, murió este viernes a los 89 años en un sanatorio de Vicente López. El artista, que había superado el coronavirus en diciembre pasado, falleció de un paro cardiorrespiratorio a raíz de un EPOC.

“Extraño mucho el escenario porque vivo pensando en tango. Siempre me sentí un embajador sin cartera en el mundo y creí que iba a ser reconocido en mi país, pero no pude bailar mi último tango”, había expresado en septiembre pasado Copes, quien estaba retirado de los escenarios desde 2016 y en la actualidad atravesaba un delicado momento económico.

Copes fue una de las más grandes figuras del tango. Foto: CCK

Vida y obra

Juan Carlos Copes nació en Mataderos el 31 de mayo de 1931. De ese barrio pasó a Floresta y más tarde, a comienzos de la década del 40, llegó a Villa Pueyrredon. “Cuando nos mudamos con mis padres estaba terminando sexto grado y tuve que seguir estudiando en Floresta. Tomaba el ómnibus 8 en la Avenida América (N. de la R: Hoy Mosconi) hasta Rivadavia y Mariana Acosta. Nuestra casa se encontraba en Obispo San Alberto 2843, entre Terrada y Nazca, cuando todavía era una calle de tierra. En José León Cabezón y Nazca vivió también Florencio Sánchez, otro miembro de la mitología porteña. Y en Cabezón y la estación estaba Mordillo, con quien jugábamos al fútbol. Cada dos por tres nos encontramos en Europa o me visita cuando viene a la Argentina”, nos contaba en el año 2005 Copes, habitué del Club Sin Rumbo, de Villa Urquiza.

Debutó profesionalmente a fines de 1955 en los teatros Nacional y Tabarís. “Yo prácticamente estaba en cero en educación coreográfica y dancística, sólo era un buen milonguero”, recordaba con humildad. Pero su participación fue un éxito y significó el despegue de su carrera. Llegó a bailar en el mítico The Ed Sullivan Show, un programa de la televisión norteamericana donde años más tarde se presentarían The Beatles, y vivió un par de años en Las Vegas.

En la década del 80 llegaría el suceso de Tango argentino, un espectáculo que integraba a los mejores exponentes de la música ciudadana, entre ellos Horacio SalgánRoberto Goyeneche, el Sexteto Mayor y, por supuesto, Juan Carlos Copes y María Nieves, quienes formaron una legendaria pareja. Fueron casi diez años de giras.

Con Johana, una de sus hijas, compartió escenario en los últimos años.

Pese al éxito profesional, que lo llevó a recorrer buena parte del mundo, la vida del bailarín no fue un lecho de rosas: “Mi vida personal era un desastre. Todas las noches me emborrachaba, no sé cómo mi físico pudo aguantar tantos desórdenes. Creo que tengo un ángel de la guarda. La droga me pasó muy cerca, frecuenté gente muy pesada y también amigos de la noche leales. Sobreviví a todo. Dos veces me quisieron hacer boleta por asuntos de polleras. Dos veces me pegué terribles piñazos con mi auto, en choques que cualquier psicólogo no dudaría en considerar como intentos de suicidio”.

En 1972 Copes conoció a Myriam Albuernez, una chica de 18 años de la que se enamoró perdidamente y con la que tuvo dos hijas, Geraldine y Johana. Esta última lo acompañó en el escenario en los últimos años de su carrera, que se truncó a la fuerza en 2016 tras un caso de mala praxis. En la actualidad vivía en Villa Sarmiento, partido de Morón.

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