Un diario inglés de 1889 anunció la construcción de la Estación Urquiza

Una escueta crónica publicada en Buenos Aires por “The Standard” se refiere al “pequeño pueblo llamado Santa Catalina”. Hasta ese momento, en el incipiente barrio funcionaba un apeadero.

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Los historiadores oficiales de Villa Urquiza coinciden en que el 13 de abril de 1889, en horas de la mañana, fue habilitada para el servicio la nueva estación Las Catalinas. Este era el nombre que tenía el barrio fundado por Francisco Seeber el 2 de octubre de 1887, hasta que el 17 de octubre de 1901 adoptó el definitivo.

Sin embargo, una pequeña crónica publicada el 21 de abril de 1889 en el diario inglés The Standard, editado en Buenos Aires, parece desmentir la fecha de aquella apertura y revela que por esos días funcionaba un apeadero. “A new station” es el subtítulo de la sección “Railway Items” (Artículos Ferroviarios), con el que la publicación anticipa la novedad.

“La empresa ferroviaria Buenos Ayres y Rosario está preparando el plan para la construcción de la estación en el pequeño pueblo de Santa Catalina, donde ahora se detiene el tren de la empresa. Una estación provisional fue erigida apresuradamente hace algún tiempo”, destaca la escueta noticia, que no se refiere al barrio como “Villa” sino como “Santa” Catalina, en singular.

Este hallazgo fue posible gracias al repositorio digital de la Universidad de San Andrés, que permite consultar una parte de la colección del periódico disponible en la Biblioteca Max von Buch. The Standard fue fundado por los hermanos irlandeses Edward y Michael Mulhall el 1 de mayo de 1861. Aproximadamente en 1900 les sucedieron en su conducción sus descendientes. Fue el primer diario en Sudamérica que utilizó máquinas de linotipo.

Alfredo Dougall, de origen escocés, conocido empresario y dueño de radio Excelsior, lo compraría el 20 de abril de 1939. Luego de atravesar diversas dificultades, el periódico cerraría definitivamente en 1959. Nacido como una publicación semanal con el título The Weekly Standard, su versión diaria aparece en diciembre de 1862 con el nombre The Standard and River Plate News. Luego de un tiempo cambiaría a The Standard. El 5 de septiembre de 1943 pasó a ser The Standard: (El Estandarte). Desde diciembre de 1955, y hasta su cierre definitivo, regresó a su frecuencia a semanal.

En la misma edición que anunció la futura construcción de la Estación Santa Catalina se publica un extenso artículo sobre Francisco Seeber, fundador de Villa Urquiza, que de regreso de Europa se aprestaba a asumir como “Lord Mayor” de Buenos Aires. Recordemos que Seeber fue el cuarto Intendente de la Ciudad entre mayo de 1889 y junio de 1890.

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